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最高法听证苹果App Store 侵权案申诉 | 事起李承鹏、慕容雪村等知名作家维权

题记:

2015714日,最高法院就苹果公司申请再审与麦家、李承鹏、慕容雪村等作家苹果公司应用商店App Store侵权案,举行了再审听证会,作家们的委托代理人中闻律师事务所执委、知识产权业务部主任王国华律师和苹果公司代理律师均到庭参加了听证。本文转载于中国网报道。

201410月,北京市高级人民法院对历时多年的麦家、李承鹏、慕容雪村等作家诉苹果公司著作权侵权一案做出了二审终审判决。二审判决维持了一审判决,苹果公司将就苹果公司应用商店侵权事宜赔偿作家们合计约280万元。中闻律师事务所王国华律师分析认为,这次申诉,苹果公司胜算率较低。

美国苹果公司是一个重视知识产权的公司,但近些年在中国有关其在线应用程序商店App Store的侵权争议却此起彼伏。2012年,慕容雪村、李承鹏、麦家等二十多位作家发现,自己的作品即使未经授权,读者也能够通过苹果公司销售的IphoneIpad等产品直接进入在线苹果商店,阅读包括涉案作品在内的作品,甚至,读者还可以通过苹果公司的Itunes软件将涉案作品下载到其全系列产品中进行阅读,这无疑侵害了作家们的著作权。

对此,几十位作家对美国苹果公司提起了诉讼。诉讼历时多年,虽漫长却成果显著。在充满荆棘的维权道路上,北京市中闻律师事务所合伙人王国华作为作家维权联盟的代理律师,其成功代理作家进行的一系列维权诉讼具有历史性意义,这也将让更多人相信:胜利并非偶然取得,提高维权意识以顺应知识产权时代潮流才是明智之策。

苹果申诉胜算不大?

一审判决对于麦家、李承鹏、慕容雪村等对苹果公司的侵权指控予以确认,并且支持其赔偿经济损失的请求,判令苹果公司赔偿损失280万元。接着,高院二审驳回了苹果公司的上诉,裁定维持原判。这次,苹果公司不服并向最高院提起申诉。代理作家诉讼的中闻律师事务所王国华认为基于案件申诉理由,申诉很难会有翻转局面的可能。

可以说,苹果公司侵权活动的涉及面广,影响范围大。现今,苹果公司在中国内地已经拥有两三千万用户,并且其中主要是有着较高消费能力和较大阅读需求的白领阶层。而在信息飞速传播的互联网时代,许多历时多年才成就的作品就在一夜之间,被盗版程序堂而皇之地摆在苹果应用商店的“货架”之上,这种行为会给作家和出版业造成难以估量的损害。

“法院判决数额的依据主要是创作难度、市场价值,以及苹果公司具体的行为方式、侵权字数、侵权范围和程度等。而这里有一个关键点是苹果公司究竟在App Store销售侵权软件获利多少。而这一数据是我们难以确定的”,代理律师王国华说:“虽然法院判决侵权成立,但赔偿额比我们设想的要少”。

App Store在中国的审核标准将会改变?

App Store商业模式运行中,主要存在App Store平台商、App应用程序开发商、App应用程序用户共三方参与者:App应用程序开发商签订协议后注册开发者账号,支付费用后成为可以开发付费App的应用程序开发商;用户则在注册账号后,可以通过购买下载并安装以获取应用程序中的内容;App Store平台商通过在协议中获得的管理和控制权,实现对平台的管控。App Store中供用户购买的应用程序有两种来源,一是苹果公司自行开发、二是由第三方开发商开发。当应用程序开发商上传应用程序后,平台商会根据协议确定的规则对其进行审核,审核通过则会发布给用户,供其购买和下载。在全部过程中,App Store平台商掌握着App Store的管理和控制权,是平台的主要掌控者,并以三七分成的方式从中直接获得经济利益,其扮演的角色更接近于直接销售者。

而经过与作家联盟进行的一系列诉讼之后,苹果公司开始为侵权行为付出应有的代价。乔布斯曾说过:“从苹果公司创立之初,我就已经认识到我们的成功是来自知识产权,如果人们可以任意复制或偷取我们的软件,我们早就破产了”,当法院认定其侵犯著作权的行为之后,苹果公司重视产权的形象就越来越难以维持。在这个节点上,苹果公司必然会调整其在中国的运营模式以停止侵权、尽可能地消除不良影响,与此同时,也尽可能达到避免纠纷并应对更多知识产权问题的效果。

随着技术的进步和市场的扩张,国家对于知识产权的保护也逐步增强。作家联盟诉苹果App Store一案作为有影响力的知识产权侵权案件,其长达三年的诉讼进程和取得的公正客观的判决必然会对我国著作权领域产生推动的作用,同时使文化市场更加繁荣有序,令权利享有者能够更加安全自由地享用其智力成果。在百花齐放的文学市场中,面对版权问题,如苹果公司一样的市场主体也同样会有类似的问题和困惑,而运营模式的调整和优化作为适应经济社会发展需要的策略和方法之一,也将以发展之良策成为大势之所趋。物不因不生,不革不成,App Store的发展路途向何处,值得持续关注。

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