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公共律师团队制度建设的价值创新

题记:

律所的发展根本不仅在于强调律师个人特性的突显,更主要的是需要良好的公共团队建设制度,这一制度是律所长期、稳健发展的保障。本文原载于新近出版的《方圆律政》杂志,是该杂志对中闻律师事务所执委、知识产权业务部负责人王国华进行的专访。文章系统介绍了中闻所的公共团队制度。

2013年下旬,北京中闻律师事务所一直在潜心研究如何组建团队,提高律所办事效率的方案。经过一定时间酝酿,中闻公共律师团队制度最终出炉,并逐步演变为中闻的一大制度特色,吸引了不少精英律师的加盟。

中闻成立于2001年,位于北京东城区的居然大厦,办公面积约三千多平方米,现有执业律师300余名。作为一家提供综合性法律服务的大型合伙制律所,专业和效率都是他们不懈追求的目标。

“除了专业化以外,效率一直是我们中闻不懈追求的目标。为了提高中闻律师团队的工作效率,我们研究了国外发达国家的律师团队,还研究了其他律所和一些知名企业的管理制度,了解了公司办事效率高的原因所在。吐故纳新,我们研究了一些富有成效工作模式和制度对律师行业的借鉴意义,并引进中闻。另外,我们在原来的基础上依据律所的实际情况做了一些创新调整。”中闻律师事务所执委、知识产权业务部负责人王国华如是说。

“可以说,公共团队为我们创造了价值。我们办事效率提升了,律所业务收入提高了,合伙人个人负担减轻了,助理收入也增加了。”王国华补充说。

2014年4月,中闻公共团队制度正式实施。公共团队制度就是中闻研究的结果,也是中闻的特色制度。为保障公共团队制度切实可行并合情合理,中闻公共团队制度经过了3个的试行期。期间,为了保证公共团队成员的整体能力,他们清理了一部分闲置人员。当公共团队制度得到进一步完善、成熟后,执委会才将方案提交合伙人大会讨论通过。

当前,中闻合伙人的私人助理基本都取消,之前的助理都要求加入公共团队。为壮大中闻公共团队成员,他们积极鼓励合伙人推荐成员加入。如今,公共团队成员已经达到50余人。

据王国华介绍,中闻公共团队制度成立后,他们取消了所有的个人助理,包括助理律师、律师助理、法务秘书等,并让这些人员统一加入公共团队。加入之后,他们全部隶属于律所,由律所统一管理,而不是归某位律师管理。如果某个合伙人想聘请个人助理,可以将助理加入公共团队。

如今,只要双方达成一致,中闻公共团队成员可以选择为任何一位合伙人或者律师服务,律师们也可以依据情况选择任何一位成员协助。据王国华介绍,他们的合作模式是通过签小时单来体现的。

公共团队成员的收入方面与普通律所模式有很大的区别。他们的收入分为底薪和小时单收入。底薪由律所统一发放,小时单则由交办工作的律师支付。

中闻公共团队分为7个级别,包括法务秘书、律师助理、主办律师、主管律师、顾问、资深律师以及酬薪合伙人。公共团队成员都有一定底薪保障,由律所统一发放。公共团队成员的另一种收入,也就是最主要的收入是小时单收入,能者多劳,多劳多得。等级不同,小时单收入也不同,按照等级递增。有的等级律师可能是几十元一个小时,有的级别可能几百元一个小时。

那对于一项工作到底需要多少时间,签小时单的双方是否存在分歧?对此,王国华表示,双方可能会有不同看法。但是,一般有经验的律师对一项工作所需要的时间都会有适当的判断和把控,但如果确实有不同意见,最后选择以合伙人的意见为主。

对于办事途中的时间计算,他们也了合理的处理。“路上的时间我们按照小时单的费用减半支付。”王国华说。

这个制度是一个共赢的制度。站在需要聘请助理的合伙人的立场来说,这个制度有利于减轻他们的财务负担,并节省时间成本。在以往,律师聘请助理后,需要为他们缴纳工位费和社会保险等费用。这些费用加起来是一个很大的成本支出。而现在,律所承担了这些费用。同样,节省了时间成本,也提高了工作效率。例如,当需要大量的打印或者复制文字材料或给相关部门提送材料时,他们可以找法务秘书合作,这就节省了律师的时间成本。

同时,站在公共团队的立场来说,这也是一个具有前瞻性的制度。除了基本的底薪保障以外,小时单收入也非常丰厚。由于公共团队成员不再局限于某个合伙人,当业务不足的时候,可以接任何合伙人的业务,他们的收入也有了极大的保障。

“另外,这个制度也省去了沟通环节。以往,助理只能一个人用,没法形成合力。当某个律师团队业务确实比较繁忙,需要其他助理律师或者助理来协助时,需要经过他所属的合伙人律师同意,现在我们只要找到这个助理本人,与他签小单就可以了。”王国华补充说。

这个制度同样解决了律师业务复杂但处理时的单一性问题。对于律师来说,每个律师,每个律师团队擅长的业务都不同,当某个律师团队遇到刑事方面的案件时,而如果交给这个团队里的律师来处理的话,可能存在专业性和效率的问题,但如果把这个案子交给公共团队里其他合适的律师来办理的话,效果会更好。

“在没有形成公共团队以前,律师之间的业务合作就存在,但是我们需要花精力去寻找专业的、可靠的律师,并且要花费较长的去沟通和协商合作问题。如今,对公共团队成员都做了明确的业务划分,我们可以很轻松就能了解到谁擅长做什么,并且明确地知道他们的小时单标价,便于我们选择。”王国华说。

目前,中闻将公共团队划分成了8个专业领域,包括金融、证券、知识产权、国际业务、刑事业务等。

“有了公共团队制度,在案件洽谈、办理时,随时可以找不同等级的律师来配合,只要签小时单就好了,非常方便,这样有人能为我分担辅助工作,又降低了聘请个人助理的成本。关键是让当事人觉得我不是一个人在战斗。”王国华欣慰地说。

近日,中闻举行一场关于涉外知识产权方面的业务讲座,其主题为“《巴黎公约》对涉外知识产权的保护与中国法律的冲突和协调”,由中闻的两位位资深律师主讲。

在中闻,这种业务培训或讲座几乎每周五下午都会举行,其中一个重要的目的就是为了提升公共团队的业务能力。

为了保障公共团队成员的业务能力,中闻还设有考核机制,包括月末考核、季度考核、半年考核以及年度考核。“人的自觉性需要制度来推动,如果某个成员连续一两个月没有接到小时单,可能就说明他不适合做这份工作,严重的话律所可能会与之解除合同。”王国华说。

在注重开拓与创新的年代,吐故纳新,不断注入新鲜血液有利于律师行业保持持久的活力。在不断模仿与创新中,律师行业的法律服务能力与工作效率也将得到不断提升。当下,中闻探索到的正是他们所追求的,公共团队正在为他们创造价值。


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